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Père Louis Charles Vermeersch

1920-2017

Père Louis Charles Vermeersch
Le père Louis Charles Vermeersch, prêtre à la retraite du diocèse de Saint-Jean, est décédé à sa résidence le vendredi 17 mars 2017 dernier à l'âge de 96 ans. Le père Vermeersch est né le 17 juillet 1920 à Westkerke, en Belgique, l'aîné de six enfants nés à Jules Joseph Marie Vermeersch et Margaretha Magdalena Cloet. Suite à des études en philosophie en Belgique et en théologie au Japon, le père Vermeersch a été ordonné prêtre à Tokyo le 14 mai 1953. Il a continué de servir au Japon comme enseignant et rédacteur d'un périodique catholique. Après être retourné en Belgique en 1959, il a été envoyé par ses supérieurs parmi les Salésiens à Québec en 1960. Peu après, il a commencé à enseigner au Collège Don Bosco, à Jacquet River (N.-B.), dont il serait plus tard le directeur. En 1964, il a été nommé aumônier de l'Hôtel-Dieu Saint-Joseph et l'école des infirmiers de Campbellton. À partir de 1969, il a servi comme curé à Bathurst-Sud et en 1975, il est nommé curé à Bathurst-Est. Pendant ces années, il a continué d'enseigner des cours de vulgarisation en français et en anglais à Campbellton par l’entremise de l'Université de Moncton et par la suite de l'Université du Nouveau-Brunswick à Saint-Jean. En 1980, à l’établissement de l'organisme Stella Maris, le père Vermeersch a été nommé aumônier du Port de Saint-Jean. Son ministère multilingue réconforté de nombreux marins du monde entier. En même temps, il a commencé son ministère à la communauté francophone de Saint-Jean et en 1981, il a été nommé curé fondateur de la nouvelle paroisse Saint-François-de-Sales à Saint-Jean. Avec certains de ses paroissiens, le père Vermeersch a fait parvenir des pétitions aux gouvernements fédéral et provincial pour des améliorations de services pour les membres de la communauté francophone à Saint-Jean, ce qui a abouti à l'établissement du Centre scolaire communautaire Samuel-de-Champlain à Millidgeville. En 1990, l’Université du Nouveau-Brunswick a octroyé au père Vermeersch un doctorat honorifique afin de souligner son travail avec la communauté francophone du Nouveau-Brunswick. Cette même année il a pris sa retraite comme curé de la paroisse Saint-François-de-Sales, tout en continuant d'appuyer la paroisse ainsi que les autres paroisses du diocèse en tant que prêtre à la retraite.

Sa sœur Martha Pollet (Marcel, décédé en 1996), son frère Jozef (Nora, décédée en 2008) ainsi que sa belle sœur Suzanne (feu Achiel) et Irene (feu Hubert), plusieurs nièces et neveux, grand-nièces et neveux et arrière-grand-nièces et neveux lui ont survécu. Outre ses parents, il fut précédé dans la tombe par sa sœur Gabriëlle, une sœur missionnaire des Salésiens de Don Bosco au Congo (décédée en 2003), et ses frères Achiel (décédé en 2014), et Hubert (décédé en 2013). Un fils de la Belgique, d'une longue tradition agricole, Père Vermeersch est aussi devenu un fils du Nouveau-Brunswick, où il a semé la Parole de Dieu au Nord, au Sud et sur les mers. Que son âme repose en paix !

Père Vermeersch sera exposé à l'église Saint-François-de-Sales, au 77, chemin Ragged Point, à Saint-Jean. Les visites auront lieux le mardi 21 mars de 18 h à 20 h et le mercredi 22 mars de 14 h à 20 h avec les vêpres solennelles à 19 h. Les funérailles auront lieux à la même église et seront célébrées par Monseigneur Robert Harris le jeudi 23 mars à 15 h, suivi par un goûter au Centre scolaire communautaire Samuel-de-Champlain. L'enterrement aura lieu au site d’inhumation des prêtres au cimetière Saint-Joseph le lendemain à 10 h. Au lieu de fleurs, les dons peuvent être faits à la paroisse Saint-François-de-Sales. La direction des funérailles a été confiée à la maison funéraire Fitzpatrick's. Une messe commémorative aura lieu à la paroisse d’origine du Père Vermeersch, à Westkerke (Belgique), le dimanche 2 avril 2017.

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The death of Father Louis Charles Vermeersch, a retired priest of the Diocese of Saint John, occurred at his residence on Friday, March 17, 2017, at the age of ninety-six. Father Vermeersch was born in Westkerke, Oudenburg, Belgium, on July 17, 1920, the eldest of six children born to Jules Joseph Marie Vermeersch and Margaretha Magdalena Cloet. After philosophical studies in Belgium and theological studies in Japan, Father was ordained a priest in Toyko on May 14, 1953. He continued to serve in Japan as a teacher and editor of a Catholic magazine. He returned to Belgium in 1959 and was then sent by his Salesian superiors to Montreal, QC in 1960. Soon after he began teaching at College Don Bosco, in Jacquet River, NB, where he later became its director. In 1964 he was appointed chaplain of the Hospital l’Hôtel Dieu St. Joseph and its school of nursing in Campbellton. From 1969 he served as Pastor in South Bathurst and from 1975 as Pastor in East Bathurst. During these years, he continued to teach extension courses in both French and English in Campbellton, and through the University of Moncton, and later the University of New Brunswick Saint John. In 1980 when the Apostleship of the Sea was established, Father Vermeersch became Port Chaplain in Saint John. His multilingual ministry brought comfort to many seafarers from around the world. At the same time, he began ministering to the Francophone community in Saint John and in 1981 was appointed the founding Pastor of the newly established Paroisse St-François-de-Sales in Saint John. Along with some of his parishioners, Father petitioned the federal and provincial governments for increased services in Saint John for the Francophone community which resulted in the establishment of the Centre Scolaire Communautaire Samuel-de-Champlain in Millidgeville. Father was honoured for his work with the Francophone communities of New Brunswick with the awarding of an Honorary Doctorate by the University of New Brunswick in 1990. The same year Father retired as Pastor of Paroisse St-François-de-Sales, although he continued to strongly support this parish and other diocesan parishes as a retired priest. Father Vermeersch is survived by his sister Martha Pollet (Marcel, deceased 1996) and his brother Jozef (Nora, deceased 2008) as well as his sisters-in-law Suzanne (the late Achiel) and Irene (the late Hubert) and many nieces and nephews, grand-nieces and nephews and great-grand-nieces and nephews. In addition to his parents, he was predeceased by his sister Gabriëlle, a missionary sister with the Salesians of Don Bosco to the Congo (deceased 2003), and his brothers Achiel (deceased 2014), and Hubert (deceased 2013). A son of Belgium, from a long tradition of farming, Father Vermeersch also became a son of New Brunswick, sowing the Word of God in the North, the South and on the high seas. May he now rest in peace!

Father Vermeersch will be resting in Église St-François-de-Sales, 77 Chemin Ragged Point, Saint John, with visiting on Tuesday, March 21, from 6 to 8 pm, and on Wednesday, March 22, from 2 to 8 pm with Solemn Vespers at 7 pm. His funeral Mass will be celebrated in the same church by Bishop Robert Harris on Thursday, March 23, at 3 pm followed by a reception in the Centre Scolaire Communautaire Samuel-de-Champlain. Interment will take place in the Priests’ Plot of St. Joseph’s Cemetery the following day. In lieu of flowers, donations may be made to Paroisse St-François-de-Sales. Funeral arrangements are under the care of Fitzpatrick’s Funeral Home. A Memorial Mass will also be celebrated in Father’s native parish, in Westkerke, Belgium, on Sunday, April 2, 2017.

www.fitzpatrickfh.com
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Service Date
Thursday, March 23, 2017
Service Time
3:00 PM
Service Location
Saint-François-de-Sales, 77 Ragged Point Road, Saint John

Visitation
Tuesday, March, 2017 6 pm - 8 pm and Wednesday 2 pm - 7 pm Solemn Vespers will be held at 7 pm
Visitation Location
Saint-François-de-Sales, 77 Ragged Point Road, Saint John

Burial Date
Friday, March 24, 2017
Burial Time
10 am
Burial Location
St. Joseph's Cemetery

Requested Charity
La Paroisse Saint-François-de-Sales